背包客旅遊日本旅遊背包客@如何第一次在美自助旅行(1)

草根影響力新視野  圖/文:Dr. Phoebe

如何第一次在美自助旅行(1)

又來到一個月一次的粉絲指定文時間,這次和大家分享一個我常常被問到的問題,如何在美國自助旅行。美國國土幅員遼闊,認真玩起來一年可能還無法走透透,我甚至遇過幾名即將退休的病人,打算把房子賣掉,租台休旅車RV,用餘生的存款邊走邊玩美國,來度過人生的最後時光(而這時光可能是十年起跳)。很多美國人一輩子也沒拿過護照,因為他們光是美國本土本身就玩不完了(當然這樣的心態我不推薦,不論你隸屬於哪個國家,世界很大,可以的話還是飛出去看一看吧!)。而我本身認為最尷尬的話題,不外乎是被問到,"舊金山玩甚麼?""紐約玩甚麼?""洛杉磯有甚麼好看的?",一方面問這些話的人一聽就沒自己去GOOGLE過,另外一方面以天龍國為例,舊金山幾百家咖啡廳、數十家博物館、十幾個國家風景區,二十幾個地標,你問我玩甚麼,是要怎麼回答?因此我打算貼心的寫一篇如何從頭到尾規劃美國自助旅行的文章,幫助各位願意做功課的人。至於不願意做功課的朋友,我不會告訴你舊金山有甚麼景點,我會請你去跟團XDDD。

  1. 決定天數和地點

如何第一次在美自助旅行(1)

(圖為優勝美地大瀑布

據我所知,除非臨時拿到有夠便宜的廉航票,打算來個說走就走的旅行,不然估計從台灣遠道而來美國,大部分的人應該都會事先規劃。如果是第一次來美國,兩個禮拜玩得有效率一點,三個禮拜玩得更深入一些,如果只有一個禮拜的假期,那麼建議至少也想辦法拉到十天(畢竟飛機就會去掉兩天了)。

地點方面,美東美西文化習性、交通方式完全不同。大部分的人規劃都會直接美東一個星期、美西一個星期。如果換作是我,則會美東或美西深入徹底的玩兩個星期。一方面美東美西光是坐飛機就得花五六個小時,外加時差差三個小時,一天就這樣沒了。喜歡城市歷史古蹟和人文風情的,建議去玩美東。喜歡大山大水的,則建議美西。想要指體驗國家公園的,中部黃石公園會是你的最佳選擇。

  1. 機票

如何第一次在美自助旅行(1)

在我之前的文章講了很多次,對旅行來說,我秉持著時間就是金錢的觀念。因此台灣美國的機票,我會建議直飛。而在選擇航空公司上面,對於這種長程旅行,千萬還是慎選服務及口碑好的航空公司,至於有直飛航線的長榮、新加坡航空、華航,我坐起來的舒適程度和美國出土的航空公司相比,位置比較舒服,服務上面也較為親切。直飛的城市包括洛杉磯、紐約、西雅圖、芝加哥和休士頓。

根據Skyscanner網站顯示,機票的價位台北飛洛杉磯的淡季來回票價格為NT$15,244起跳,旺季則為NT $21,390起跳。台北飛紐約的淡季價格則為NT$19,189起跳,旺季價格則為NT$22,262起跳。

  1. 住宿

如何第一次在美自助旅行(1)

(圖為我這次去西雅圖開會所住的Westin 酒店)

美國住宿百百種,但秉持一個基本的原則,就是越偏鄉地區的旅館則越便宜,越市區的越貴。關於不同的住宿類型,我有詳細另外寫一篇,不確定要待在哪種住宿的可以先參考看看(延伸閱讀:中高價位住宿介紹低價位住宿介紹)。但無論你決定了哪一種住宿方案,以下都有幾個小撇步可以幫助你省下一些住宿費:

  1. a) 打電話和店家直接訂購:如果在網路上找到便宜的價格,有時可以直接和旅館經理接洽,詢問是否能夠拿到更低的價格(當然這種方式或許不適用於連鎖旅館,而是以民宿或是當地的旅館為佳)。
  2. b) 臨時訂房:雖說我通常會在出發之前就先將所有的旅館都查好訂好,但如果遇到臨時必須更動的狀態,建議可以考慮到Groupon以及Priceline Express Deals這兩個網站去查詢臨時的優惠。
  3. c) 買十送一的優惠:如果來美國旅行超過十天,可以考慮使用com網站的買十個旅館送一個免費旅館的優惠(但前提是,你十天都必須住完才能夠下訂免費的那間)。
  4. d) 善用信用卡的優惠:無庸贅言,許多人都會想盡辦法累積信用卡的點數,最後拿來訂免費旅館。不過這類的旅館通常以大廠牌的連鎖旅館居多,因此如果你要訂那種當地民宿或是當地老闆開的旅館,可能就不太適用了。
  5. 行程規劃

 

除了我已經講了273次的行程不要排太滿之外XD,這裡我必須提醒各位一點的是,美國地大物博,開車起來也是會要你的命。因此除了美國東北角的旅行之外,其他地方幾乎都得開車。而在行程規畫方面,我以兩個禮拜為單位,列了幾個行程範例給各位,並進行討論。各位可以隨時替換自己喜歡的景點或地區做搭配。但記得,城市之間的移動會去掉半天到一天左右,因此在時間拿捏上要注意。

  1. a) 走馬看花城市行程:一個禮拜美東,一個禮拜美西。這是我最常看到的做法,因為大家都想跟自由女神像自拍,又想去迪士尼樂園。如果想要紐約加遊樂園,建議東北+佛羅里達的迪士尼會綽綽有餘。美西則留到下一次。美東美西玩下來的結果,會是玩到紐約、波士頓、洛杉磯、舊金山這四個主要城市,其他大自然的地方大概就完全省略了,在我看來萬分可惜。當然如果你熱愛城市,討厭去野外也怕曬太陽,那或許這行程會很適合你。
  2. b) 深度美東行紐約波士頓、費城、華盛頓DC、有時間的話可以添加芝加哥進去,又或者是把尼加拉瓜大瀑布也納進來。春秋兩季為最佳時段。

如何第一次在美自助旅行(1)

  1. b) 加州深度遊:洛杉磯進、舊金山出(反方向亦可)、聖地牙哥、以及兩到三個國家公園(死谷國家公園優勝美地國家公園紅衫樹國家公園任選二,有時間再加第三)是我最建議的做法。(延伸閱讀:洛杉磯舊金山的景點推薦)。如果愛城市不愛國家公園的,可以把國家公園的景點替換成西雅圖。

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  1. c) 西南深度遊:洛杉磯進出、賭城亞利桑那州大峽谷羚羊峽谷錫安國家公園布萊斯國家公園、拱門國家公園等等。

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  1. d) 美國中部遊:任選一兩個城市進出,中間做美國國內班機到中部地區,並開車玩黃石公園、大堤頓國家公園、科羅拉多州的洛磯山脈和Colorado Springs等等。

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  1. e) 蜜月或閒散類的加碼遊:如果有除了上述行程排好之後,剛好又多一個禮拜的時間,可考慮阿拉斯加或是夏威夷進去。

如何第一次在美自助旅行(1)

  1. 食物和美食

如何第一次在美自助旅行(1)

(圖為加州的經典:In N Out 漢堡)

來美國,不是只有麥當勞。事實上,我不太建議來這裡吃麥當來或是肯德基,就算是漢堡薯條,也來試試看當地人開的小店才是王道。以下為幾個有關於在美國享受美食的小撇步:

  1. a) 推薦一個天龍國出產的美食評鑑APP給各位,叫做Yelp。基本上我到任何一個城市,想要查當地的超夯美食,都是直接找yelp,根據Yelp上面所顯示的價位來控制你的預算。
  2. b) 如果人數多的旅行,建議一定要事先訂位,不然熱門的餐廳等個一個小時也是常見的事情。如果該餐廳不接受訂位,那麼建議在排行程的時候,計畫在餐廳一開門的時候就先去等待。
  3. c) 來到美國餐廳用餐,通常看到的價格要再另外加個20-25%左右,因為要包括小費和稅金。走之前也不要忘記給小費(延伸閱讀:美國人的小費文化
  4. d) 免費冰水:在美國,只要是坐下來點餐的餐廳,一定都會先上冰水。這裡要喝茶或咖啡的話,還得另外加購。即便是快餐店,或是點菜外帶的店家,一樣可以向店家索取普通非罐裝的水,俗稱Tap Water(順帶說明,美國各地的自來水水質都不一樣,喝起來味道也不太一樣,想去除味道也可請服務生給你檸檬)。
  5. e) 飲料無限續:無論是快餐店的大杯可樂還是點菜餐廳的咖啡,通常都是可以無限續杯的(酒類飲料或是特調果汁Smoothies不在此範圍內)
  6. f) 不想天天外食的人,也可找機會去外面的超市購買食物,降低開銷。(延伸閱讀:逛美國超市小撇步
  7. 交通工具

如何第一次在美自助旅行(1)

除了美國少數大城市之外(如紐約、波士頓、舊金山、芝加哥等等),不然在美國,一定得開車。沒有車的朋友想來美國旅遊,建議就以美東為主,或是各大城市為主要目標。但你要有心理準備,你所看到的美國會少了很多風景和迷死人的自然風光。而其他地方,除了開車還是開車呀!

美東大多時候都有非常完善的交通工具可以使用,但火車通常的價位會較高。若打算搭車,也可以使用Megabus和Boltbus系統。有時候網站也會有不定期的$1的促銷價來回饋消費者,只要你是非假日或周末搭乘,很有可能事先購買到。

至於租車開車的大小事宜,請參照我之前所寫的十點美國租車須知,和搞定洛杉磯的恐怖交通(能搞得定洛杉磯的交通,美國其他城市開車就不成問題了XD)。

下次再和大家聊有關於美國的氣候、治安、海關可帶物品、和好用APP等等事宜(有特別關於美國自助旅行的議題想要我寫的,也請告訴我唷)。最後,歡迎各位來美國玩完這裡的大山大水!也多多分享來美國自助旅行的心得!

 

延伸閱讀:第一次自助旅行就上手玩美國國家公園小撇步洛杉磯機場懶人包紐約機場懶人包舊金山機場懶人包芝加哥機場懶人包十個洛杉磯最適合約會的地點

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